Asteroide de até 750 m passará pela Terra dia 7 de janeiro de 2022

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Apesar de parecer uma aemaça à vida terrestre, o asteroide 496860 (1999 XL136) passará a uma distância equivalente a três vezes a que existe entre a Terra e Vênus.

Um asteroide que pode ter o dobro da altura do Empire State Building, famoso edifício de Nova Iorque com 381 m de altura, deve passar pela Terra no dia 7 de janeiro de 2022.

De acordo com o Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra (The Center for Near-Earth Object Studies ou CNEOS) da Nasa, o 496860 (1999 XL136) passará por nosso planeta a uma distância de cerca de 13,28 milhões de km.

Isso equivale a cerca de 34,5 vezes a distância entre a Terra e a Lua e três vezes a de nosso planeta ao vizinho Vênus.

Segundo a revista americana Newsweek, o asteroide estará viajando a uma velocidade de cerca de 60.000 km/h. Isso é quase 30 vezes mais rápido que o avião a jato Lockheed Martin F-22 Raptor, usado pela aeronáutica dos Estados Unidos e cerca de 18 vezes a velocidade da bala disparada por um rifle.

Não é a primeira vez que o 496860 passa pela vizinhança da Terra. A última passagem se deu em abril de 2017 e, a próxima, será apenas em julho de 2034.

O asteroide tem um diâmetro entre 330 m e 750 m, informa a revista. Isso significa que ele pode ser tão “pequeno” quanto a torre Eiffel ou ter o dobro do tamanho do Empire State.

A razão para essa grande diferença nas estimativas de tamanho é o resultado de como os astrônomos calculam os tamanhos dos asteroides.

Asteroide de até 750 m passará pela Terra dia 7 de janeiro de 2022

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